terça-feira, 7 de setembro de 2010

Birmingham City Football Club

Assim como muitos clubes ingleses, as origens do Birmingham City Football Club encontram-se na igreja e no críquete, esporte muito praticado no país, na época. A entidade foi fundada em 1875, com o nome de Small Heath Alliance, por um grupo de jogadores do tradicional esporte inglês, pertencentes a Holy Church, localizada no bairro Bordesley Green, em Birmingham.

O futebol profissional da equipe começou a ser praticado em 1885 e os jogadores passaram a receber salários para defender as cores do time. Em 1905, o clube mudou de nome, passando a se chamar definitivamente Birmingham City F.C. Com o crescimento, foi necessário um novo estádio, e em 1906 o clube inaugurou o St. Andrew’s.

Na temporada 1920/21, por falta de emissão de documentos, o time foi impedido de disputar a Copa da Inglaterra, mas em 1930/31 disputou sua primeira final e acabou derrotado pelo West Brom, por 2 a 1.

Em 1935 acabou a era Joe Bradford. O atacante, que iniciou a carreira na equipe em 1920, é considerado um dos melhores atletas da posição a passar pelo clube e é o maior artilheiro da história dos Blues (azuis), com 267 gols, em 445 jogos.

Após o término da Segunda Guerra Mundial, o St. Andrew’s foi danificado e a equipe teve de disputar suas partidas no Villa Park, estádio do rival Aston Villa. Em 1947/48, o clube fez uma campanha brilhante na segunda divisão, com apenas oito derrotas em 63 partidas e sagrou-se campeão.

A aventura da equipe de Birmingham na primeira divisão durou pouco e o time acabou rebaixado na temporada 1949/50. Sob o comando de Arthur Turner, voltou a ser campeão da divisão de acesso após cinco anos, em 1955.

A segunda metade dos anos 1950 e a primeira da década de 1960 foram as melhores fases do time inglês. Em 1955/56, o clube alcançou sua melhor colocação no Campeonato Nacional, terminando em sexto lugar e chegou à final da Copa da Inglaterra, mas acabou perdendo por 3 a 1, para o Manchester City.

Em maio de 1956, a equipe inglesa tornou-se a primeira da Inglaterra a disputar uma competição internacional. Nas temporadas de 1959/60 e 1960/61, o time chegou à final da Copa das Feiras de Cidades – uma das antecessoras da Copa da UEFA – mas acabou derrotado pelo Barcelona-ESP e pela Roma-ITA, respectivamente.

O primeiro e mais importante título da história do clube veio em 1962/63, após vencer o maior rival, o Aston Villa, na final da Copa da Inglaterra. Apesar da conquista, o Birmingham não conseguiu se estabilizar no primeiro escalão do futebol inglês e acabou rebaixado em 1965.

Em 1971/72, o time retornou à elite, mas oscilando bons e maus resultados foi novamente rebaixado sete anos mais tarde, em 1979. A irregularidade da equipe permanecia e, em 1981/82, voltou à primeira divisão, mas dois anos mais tarde sofreu mais uma queda.
A pior fase dos Bleus aconteceu em 1988/89, quando o clube caiu para terceira divisão, pela primeira vez na história. Apenas em 1995 o time conseguiu se reerguer, subindo de divisão. Os torcedores teriam que esperar mais 12 anos para voltar ao topo do futebol Inglês, o que aconteceu em 2006/07, após terminarem em segundo lugar na divisão de acesso à elite.
Na temporada 2007/2008 o time não foi bem e acabou sendo rebaixado para a segunda divisão. Retorna a divisão principal na temporada 2009/2010.

Títulos

Copa da Liga Inglesa: 1  (1962-63)
Segunda Divisão Inglesa: 5 (1882-83, 1920-21, 1947-48, 1954-55 e 1994-95)

Estádio

A equipe manda seus jogos no estádio St. Andrews, com capacidade para 30.016 espectadores. No entanto, o clube planeja construir o City of Birmingham Stadium, com capacidade para 50.000 pessoas. O apelido da equipe é "The Blues".

Mascote
A mascote do Birmingham é um cachorro da raça buldogue. Batizado como Beau Brummie, o símbolo faz sucesso principalmente entre as crianças e está presente em todos os jogos da equipe. O animal faz parte da estratégia de marketing do clube, que realiza promoções relacionadas a ele, que se traja com o uniforme do time.

Alcunhas The Blues (Os Azuis)
Site
http://www.bcfc.com/